Richard Bransons atemberaubende Summe, die für das Weltraumunternehmen Virgin Galactic ausgegeben wurde

Es fügte hinzu, es wolle „das System gründlich validieren und unsere Sensorwerte überprüfen“.



Die als Startplattform verwendete Boeing 747 soll zwischen 16.00 und 18.30 Uhr EST (21.00 Uhr und 23.30 Uhr GMT) vom Mojave Air and Space Port in Kalifornien abheben.

Die Rakete wird mehrere Satelliten tragen, die in einer Umlaufbahn von 500 Kilometern Höhe eingesetzt werden, vier dieser Satelliten werden vom Weltraumtestprogramm (STP) des Verteidigungsministeriums bereitgestellt, zwei vom polnischen Kleinsatellitenentwickler SatRevolution und einer von Spire.

Virgin Orbit, so der Name der Satellitensparte seines Unternehmens, konnte im vergangenen Jahr seine ersten Satelliten ins All bringen, nachdem im Januar 2021 zehn Nutzlasten gehoben wurden.

Richard Branson: Der Milliardär hat eine Unmenge Geld in Virgin Galactic gepumpt



Richard Branson: Der Milliardär hat eine riesige Menge Geld in Virgin Galactic gepumpt (Bild: GETTY)

Spaceport America: Die Startbasis von Bransons Raketenflugzeug

Spaceport America: Die Startbasis von Bransons Raketenflugzeug (Bild: GETTY)

Sir Richard hofft, einen wachsenden Markt für kleine, kostengünstigere Satelliten erschließen zu können.

Sein Projekt Virgin Galactic, das darauf abzielt, die kommerzielle Raumfahrt rentabel zu machen, wurde 2004 gegründet.

Nach vielen Jahren der Planung, Studien und Tests erreichte er zusammen mit einer Handvoll anderer erfolgreich den Rand des Weltraums an Bord seines Raketenflugzeugs Virgin Galactic und schlug die anderen neuen Pioniere Jeff Bezos und Elon Musk.



Sir Richard, ein Milliardär, hat einen beträchtlichen Teil seines riesigen Vermögens investiert, um Virgin Galactic zum Erfolg zu führen.

NUR EIN:

Raumfahrt: Branson nahm ein Foto des Komikers Stephen Colbert mit ins All

Raumfahrt: Branson nahm ein Foto des Komikers Stephen Colbert mit ins All (Bild: GETTY)

Nach seiner Reise kündigte das Unternehmen an, neue Aktien im Wert von 500 Millionen US-Dollar (366 Millionen Pfund) zu verkaufen.



Laut Quartz ist es jedoch unwahrscheinlich, dass Sir Ricard seine Investition in das Weltraum-Startup noch nicht abgeschlossen hat.

In der Veröffentlichung heißt es: „Während genaue Zahlen nicht bekannt gegeben wurden, hat Branson wahrscheinlich 1 Milliarde US-Dollar (733 Millionen Pfund) oder mehr für die Entwicklung des Raumfahrzeugs des Unternehmens ausgegeben – im Jahr 2019 sagte Virgin Galactic, dass es jedes Jahr etwa 190 Millionen US-Dollar (139 Millionen Pfund) verlor.

„Der andere Hauptaktionär des Unternehmens ist der Staatsfonds Mubadala der Vereinigten Arabischen Emirate, der nach einer Investition von 280 Millionen US-Dollar (205 Millionen Pfund) im Jahr 2009 etwas mehr als fünf Prozent des Unternehmens besitzt.“

Nach dem Flug stiegen die Aktien von um bis zu 22 Prozent im vorbörslichen Handel in den USA.

Das Unternehmen nahm den Ticketverkauf wieder auf, wobei Führungskräfte sagten, dass die Tarife jetzt zu einem deutlich höheren Preis von 450.000 USD (330.000 GBP) im Vergleich zu den ursprünglichen 250.000 USD (183.000 GBP) angeboten werden.

Im vergangenen Jahr gab Virgin Galactic in seinem Gewinntopf bekannt, dass es im Novemberquartal Einnahmen in Höhe von 2,6 Millionen US-Dollar (1,9 Millionen Pfund) erzielt hatte.

[ANALYSE]

Weltraumnachrichten: Das abgebildete Schiff verlässt die Erdoberfläche in seinem Kielwasser

Weltraumnachrichten: Das abgebildete Schiff verlässt die Erdoberfläche in seinem Kielwasser (Bild: GETTY)

„Erfahrung Ihres Lebens“: Branson sagte, die Reise an den Rand des Weltraums sei eine erstaunliche Erfahrung gewesen

„Erfahrung Ihres Lebens“: Branson sagte, das Reisen an den Rand des Weltraums sei eine erstaunliche Erfahrung gewesen (Bild: GETTY)

Es wurde jedoch ein Gesamtverlust von 48 Millionen US-Dollar (32 Millionen Pfund Sterling) verrechnet, verglichen mit dem Nettoverlust von 94 Millionen US-Dollar (68 Millionen Pfund Sterling), den das Unternehmen im zweiten Quartal des Jahres erlitten hatte.

Nach seinem Weltraumflug sagte Sir Richard, er erwarte, Kunden ab 2022 die gleiche Möglichkeit zu bieten.

Er sagte: „Ich habe mein Notizbuch dabei und ich habe 30 oder 40 kleine Dinge aufgeschrieben, die die Erfahrung für die nächste Person, die mit uns geht, so viel besser machen werden.

'Manchmal kann man diese kleinen Dinge nur finden, wenn man in ein Raumschiff steigt, ins All fliegt und es selbst erlebt.'

Feierlichkeiten: Branson feiert die erfolgreiche Mission

Feiern: Branson feiert die erfolgreiche Mission (Bild: GETTY)

Zu diesem Zeitpunkt hatten bereits sechs Personen Anzahlungen für Tickets geleistet, die sie bis zu 250.000 USD (180.000 GBP) kosten werden.

Das sind alles Menschen, die eine Höhe erreichen wollen, in der sie sehen können, wie sich der Himmel schwarz färbt, und den Horizont der Erde bestaunen können, der sich in die Ferne wölbt.

Der Flug wird den an Bord befindlichen Personen außerdem rund fünf Minuten Schwerelosigkeit ermöglichen, während der sie in der Schiffskabine herumschweben dürfen.

Während Sir Richard jetzt Erfolg versprach, war die Reise ein langer Weg.

Das Team: Branson im Bild mit dem Team, das ihn auf dem Flug begleitete

Das Team: Branson im Bild mit dem Team, das ihn auf dem Flug begleitete (Bild: GETTY)

Nachdem er 2004 ein Geschäft eröffnet hatte, glaubte er, dass er bis 2007 einen kommerziellen Dienst starten könnte.

Im Jahr 2014 starb Copilot Michael Alsbury bei einem Testflug der VSS Entreprise, nachdem eine katastrophale „Anomalie“ während des Fluges dazu führte, dass das Flugzeug ausfiel und abstürzte, kurz nachdem es sich vom Trägerflugzeug getrennt hatte.

Peter Siebold, der andere Pilot, wurde schwer verletzt.

Inzwischen sind neben Sir Richard Mr. Bezos von Amazon und Mr. Musk im neuen Weltraumrennen dabei.

Während Herr Musk, ein Freund, nach New Mexico reiste, um Sir Richard beim Start zu unterstützen, übermittelte Herr Bezos seine Glückwünsche für das Erreichen des wegweisenden Ereignisses.